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珪藻土ってどんなもの?

「珪藻土」と書いて「けいそうど」と読みます。

建築業や左官屋さん、ホームセンターをよくのぞく方はご存知なのではないでしょうか。

最近では『金スマ』『世界一受けたい授業』でも稚内珪藻頁岩や稚内珪藻土について紹介されていました。健康に気を配る方も多いようで、先日某俳優さんがトーク番組で珪藻土についてお話されていましたし、だいぶ知れ渡ってきましたね。

とは言ってもいまひとつピンとこない方もいらっしゃると思いますが、身近な物だと七輪(焜炉)とかが珪藻土で出来ています。塊を切り出し削って作った物もあれば、粉砕し粘土状にしたものを金型でプレス成型した物もあるとか。

断熱性・保温効果・熱効率が極めて高いため、燃料を節約できるという利点があるそうです。七輪で焼き物をすると美味しいですよね♪

調べていくと、意外な物に珪藻土が使われていたりしたので抜粋。

  • 輪島塗では、漆を木地に吸着させ丈夫にするために地元で生産する珪藻土を使う
  • 七輪は粉砕しない珪藻土層を切削整形し、焼結して制作する
  • 日本一埋蔵量が多いのは石川県珠洲市
  • 最近では、珪藻土を風呂桶として利用する方法も開発されている
  • 吸湿性を生かして、成形されたものが乾燥剤として利用されている
  • 太平洋戦争中には、ベントナイトと共にビスケット及び乾パンやキャラメル等、菓子・食品類の増量剤として使われたことがあった
  • アイヌ民族は珪藻土を「チ・エ・トイ」(我ら食べる土)と呼び、少量を汁物のとろみ付けに使ったり、山菜を和えたりして食べた。「トイ(toy)」はアイヌ語で「土」の意味だが、食用土を指す場合もあり、地名で「豊」などの漢字を当てられている場合が多い
  • 江戸時代、飢饉の際に珪藻土が食べられることを知り、飢えのあまりに大量に食べてしまった人々のなかには、便秘に悩まされたり、糞詰まりのため死ぬ人も出たという
  • その吸着作用を生かして,英国などでは胃腸薬として処方されることがある
  • セライト(Celite®)は炭酸ナトリウムとともに焼成した珪藻土であり、Celite Corporation(World Minerals Inc.の子会社)の登録商標である
  • 生ビールの製法の一種として珪藻土を使用し、酵母菌を取り除く方法がある

稚内産珪藻頁岩?

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稚内産珪藻頁岩は、文字通り北海道稚内で産出した珪藻頁岩です。

海洋性単細胞の珪藻プランクトンの死骸が堆積して、2500万年前にできた珪藻土が、地上に隆起するときに地圧と地熱による地質的変成を受けて岩石化した、非晶質珪酸鉱物のページ状岩石である。・・・要するに珪藻(藻の一種)の化石が岩石化したものです。

他の産地の珪藻土と何が違うの?

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稚内産珪藻頁岩は比表面積が100㎡/gとその他産地の珪藻土の約4倍、細孔容積は約5倍もあるため、一般的な珪藻土よりも3~6倍の卓越した相対湿度の調湿機能を持っています。

また、自律性自然呼吸作用による自律性調湿性機能抜群のアンモニア消臭機能も持ち、また良好な遠赤外線を放出します。

稚内産珪藻頁岩の利点

エコで環境にもやさしい珪藻土には良い事がたくさんあります。

まずは何と言っても優れた吸湿性と調湿機能です!余分な湿気を吸いこんで、乾燥したら放出する。空気清浄効果もあるというのだからさらに良いことずくめ。タバコの煙や喘息・アトピー・高血圧にも効果が期待出来ます。

100%天然素材なので、有害科学物質が気になる方も安心!お子様や妊婦さんがいるところやペットを飼っている方、お年寄りや病気療養中の方、お肌や髪の乾燥にお悩みの方、湿気にお困りの方におすすめです。

また遠赤外線を放出するため、暖かさを感じられ、暖房費などのランニングコストの抑制効果も。